Темные секреты Центрального парка

Блог


Темные секреты Центрального парка

Заголовок вНью-Йорк Таймс: «ПРОЖИЛ МЕСЯЦ В ПЕЩЕРЕ - Полиция нашла пятнадцатилетнего беглеца, скрывающегося в Центральном парке». Далее рассказывалось об исчезновении 1 июля жительницы Восточной 71-й улицы, отчаянных месячных поисках ребенка ее родителями и участковых детективах, которые, наконец, обнаружили подростка в парке - живого и здорового, лежащего на скале глубоко внутри. пещера с видом на озеро, в которой она прожила четыре недели после отъезда из дома. История была опубликована более века назад, 31 июля 1897 года, но я нашел ее в Интернете, когда начал исследовать настройки для нового романа.

В течение 30 лет я работал прокурором в офисе окружного прокурора округа Нью-Йорк, отвечая за новаторское подразделение по работе с особыми потерпевшими в стране. Беглые подростки и бездомная молодежь всегда были печальной частью этой работы, поскольку эта группа населения уязвима для всех видов жестокого обращения и трагических концовок, в отличие от истории ребенка в пещере. Сейчас я пишу криминальные романы с участием прокурора Манхэттена по делам о сексуальных преступлениях в качестве главного героя (последний из которых, Ангел смерти ,выходит на этой неделе). В каждой истории я использовал знаковое место Нью-Йорка в качестве фона, почти героя романа, исследующего мрачную историю знакомого места в полностью современной истории о неизвестности.


История девушки в пещере - вот что привлекло меня к идее сделать великолепный Центральный парк, который часто называют сердцем этого города, центром моего нового криминального заговора. 843 акра (больше, чем княжество Монако), когда-то описываемые как болотистая «пустошь», стали первым большим общественным парком, спроектированным (Олмстедом и Во) в Америке, строительство которого началось в 1857 году. Сейчас сюда приезжает более 40 миллионов посетителей. каждый год, и этот уникальный оазис поистине великая соблазнительница Нью-Йорка. Байкеры, бегуны, младенцы в колясках, собачники, орнитологи, блейдеры, фигуристы и туристы из всех стран мира приезжают сюда, чтобы насладиться видами и жизненной силой парка. Но как прокурор я прекрасно понимал, что у этого есть и темная сторона.

В 1970-х годах, когда я бегал там трусцой перед работой, упадок парка и пренебрежение им со стороны города сделали его опасной зоной после наступления темноты. Я вел несколько дел с участием молодых женщин, которые были там изнасилованы - некоторые на южном конце, другие на свадебной дорожке вокруг водохранилища или на бейсбольных полях на севере. В 1986 году я судил дело об убийстве молодого человека по имени Роберт Чемберс, который голыми руками убил энергичную 18-летнюю подругу по имени Дженнифер Левин. Она собиралась уехать на первый курс колледжа, но вместо этого он оставил ее тело на лужайке за музеем Метрополитен. В 1995 году я расследовал смерть 44-летней бразильской женщины Марии Алвес, которая была забита до смерти убийцей, которую так и не поймали, и бросила лицом вниз в ручье, которое протекает под аркой Хаддлстоун в Овраге.

До того, как я пошел на место убийства Алвеса с детективами по расследованию убийств - убежденный, что я хорошо знаю парк, - я никогда не был в Овраге. Я не знал, что он был спроектирован так, чтобы напоминать лесное гнездо, чтобы жители Нью-Йорка подумали, что их перевезли в такое место, как Адирондак. Я не видел трех водопадов, которые текли через него, образуя озеро рядом с тем местом, где было найдено сломанное тело Алвеса. И я понятия не имел, что вся топография Центрального парка, которую я считал естественной, была полностью рукотворной, вплоть до пещер в Бродяге, где беглый подросток скрывался в течение месяца.

У меня никогда не было такого увлекательного времени, исследуя книгу, как сАнгел смерти- название отсылка к культовой статуе ангела Bethesda, первой скульптуре, заказанной для парка женщиной. Великолепная реставрация, начавшаяся в 1998 году в рамках государственно-частного партнерства между городом и Центральным парком, дала мне удовольствие прогуляться по менее известным местам, некоторые из которых вызывали у меня такие зловещие ассоциации, пока я снова не осмотрел их при дневном свете. глазами писателя.


Я понятия не имел, что почти каждый фут в парке был создан ландшафтными дизайнерами, вплоть до количества и видов деревьев, за исключением ледниковых неустойчивых валунов, отложившихся на земле тысячи лет назад. Я бродил по Бродяге, одному из самых впечатляющих мест в этом городе, пока не нашел задний вход в пещеру, который служил убежищем для беглеца 1897 года, а также для всей семьи во время Великой депрессии. Я нашел водопроводный кран, который когда-то доставлял воду в загадочную деревню Сенека - афроамериканское сообщество домов, церквей и кладбищ, которое было захвачено городом и снесено с землей для строительства парка. Я узнал, что невозможно потеряться в отдаленных уголках парка, потому что на каждом фонарном столбе есть маркировка, описывающая местоположение, восток или запад и эквивалентная пронумерованной городской улице. И я действительно сидел на скамейке в Овраге, слушая водопад, каскадный водопад, и смотрел, как черепахи загорают на древних скалах.

Все эти элементы повлияли на мою художественную литературу. Бездомную девушку заманили в пещеру, ценную реликвию одной из церквей деревни Сенека, ключ, который ведет исследователей в знаменитые апартаменты Дакоты - первое величественное здание, возвышающееся над западной стороной парка в 1880-х годах. История раскрывает свою темную сторону, как это обычно делает прокурор, ставший криминальным романистом, но также это песня о любви к захватывающей красоте и захватывающей истории центрального сердца Нью-Йорка, Центрального парка.